Schwindende Energieressourcen

Wahrscheinlich wird sich unsere selbst-organisierende Weltwirtschaft unter schwindenden Energieressourcen seltsam verhalten

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Von Gail Tverberg, ourfiniteworld.com

Wenn das Energieangebot sinkt, dann nicht, weil die Reserven “zur Neige gehen”. Es sinkt, weil die Volkswirtschaften auf der ganzen Welt es sich nicht leisten können, Waren und Dienstleistungen zu kaufen, die mit Energieprodukten hergestellt wurden und bei deren Betrieb Energieprodukte verwendet werden. Es handelt sich in Wirklichkeit um ein Preisproblem. Die Preise können nicht gleichzeitig hoch genug sein, damit die Ölproduzenten (wie Russland und Saudi-Arabien) ihre Produktion hochfahren können, und niedrig genug bleiben, damit die Verbraucher in aller Welt die Waren und Dienstleistungen kaufen können, an die sie gewöhnt sind.

 

Abbildung 1. Das Schaubild zeigt die durchschnittlichen jährlichen Ölpreise (Brent-Äquivalent, 2021$) auf der Grundlage von Daten aus dem Statistical Review of World Energy 2022 von BP, zusammen mit Balken, die Zeiträume anzeigen, in denen die Preise für die Produzenten günstig zu sein schienen.

 

Wir befinden uns jetzt in einer Zeit des Preiskonflikts. Mindestens seit Mitte 2014 sind die Preise für Öl und andere Energieträger für die Produzenten zu niedrig. Gleichzeitig hat die Erschöpfung der fossilen Brennstoffe zu höheren Kosten für die Förderung geführt. Häufig ist auch der Steuerbedarf der Regierungen der Erdöl exportierenden Länder höher, was zu noch höheren Preisanforderungen an die Produzenten führt, wenn sie weiterhin Öl fördern und ihre Produktion steigern wollen. Die Produzenten benötigen also tatsächlich höhere Preise.

Die Regierungen der Länder, die von dieser Preisinflation betroffen sind, sind ziemlich beunruhigt: Höhere Preise für Energieprodukte bedeuten höhere Preise für alle Waren und Dienstleistungen. Das macht die Bürger sehr unzufrieden, weil die Löhne nicht steigen, um diese Inflation auszugleichen. Die Preise sind heute hoch genug, um eine erhebliche Inflation zu verursachen (etwa 107 $ pro Barrel für Brent-Öl (Europa) und 97 $ für WTI-Öl (USA)), aber immer noch nicht hoch genug, um den Bedarf der Energieerzeuger an hohen Preisen zu decken.

Ich gehe davon aus, dass diese und andere Probleme in den kommenden Monaten und Jahren zu einer sich sehr seltsam verhaltenden Weltwirtschaft führen werden. Die Weltwirtschaft, wie wir sie heute kennen, ist in der Tat ein sich selbst organisierendes System, das den Gesetzen der Physik unterliegt. Mit weniger Energie wird sie anfangen, “auseinanderzufallen”. Der Welthandel wird zunehmend ins Stocken geraten. Die Preise für fossile Brennstoffe werden unbeständig sein, aber nicht unbedingt sehr hoch. In diesem Beitrag werde ich versuchen, einige der Probleme zu erklären, die ich sehe.

[1] Das Problem, das den Preiskonflikt verursacht, lässt sich als verringerte Produktivität der Wirtschaft beschreiben. Das Endergebnis einer verringerten Produktivität der Wirtschaft ist eine geringere Gesamtzahl der von der Wirtschaft produzierten Waren und Dienstleistungen.

Abbildung 2 zeigt, dass in der Vergangenheit eine extrem hohe Korrelation zwischen dem Weltenergieverbrauch und der Gesamtmenge der von der Weltwirtschaft produzierten Waren und Dienstleistungen bestand. In meiner Analyse verwende ich das BIP in Kaufkraftparität (KKP), da es nicht durch den Anstieg und Fall des US-Dollars im Vergleich zu anderen Währungen verzerrt wird.

 

Abbildung 2. Korrelation zwischen dem Welt-BIP, gemessen in Kaufkraftparität (KKP) 2017 International $, und dem Weltenergieverbrauch, einschließlich fossiler Brennstoffe und erneuerbarer Energien. Das BIP entspricht den Angaben der Weltbank für die Jahre 1990 bis 2021 (Stand: 26. Juli 2022); der Gesamtenergieverbrauch entspricht den Angaben von BP in seinem Statistical Review of World Energy 2022.

 

Der Grund für diese hohe Korrelation ist, dass für jede Tätigkeit, die zum BIP beiträgt, Energie benötigt wird, z. B. für die Beleuchtung eines Raums oder den Transport von Waren. Ein Energieverbrauch, der billig zu produzieren ist und dessen Menge schnell wächst, ist ideal für die Steigerung der Energieproduktivität, da er es ermöglicht, Fabriken billig zu bauen und Rohstoffe und Fertigwaren zu geringen Kosten zu transportieren.

Der Mensch ist Teil der Wirtschaft. Lebensmittel sind das Energieprodukt, das die Menschen benötigen. Eine Verringerung des Nahrungsmittelangebots um 20 %, 40 % oder 50 % dürfte nicht gut funktionieren. Die Wirtschaft leidet unter der gleichen Schwierigkeit.

In den letzten Jahren wurde die Gewinnung fossiler Brennstoffe durch die Erschöpfung der Ressourcen immer teurer. Ein Problem besteht darin, dass die Ressourcen, die am einfachsten zu fördern sind und sich am nächsten an den Orten befinden, an denen sie benötigt werden, zuerst gefördert wurden, so dass die kostspieligsten Ressourcen erst später abgebaut werden können. Ein weiteres Problem ist, dass die Regierungen der Erdöl exportierenden Länder angesichts der wachsenden Bevölkerung höhere Steuereinnahmen benötigen, um den Gesamtbedarf ihres Landes zu decken.

Intermittierende Wind- und Sonnenenergie sind kein Ersatz für fossile Brennstoffe, da sie nicht zur Verfügung stehen, wenn sie gebraucht werden. Könnte man sie für mehrere Monate speichern, wären die Gesamtkosten so hoch, dass diese Energiequellen keine Chance hätten, wettbewerbsfähig zu sein. Über einige der Probleme mit erneuerbaren Energien habe ich kürzlich in dem Artikel Die Grenzen Der Grünen Energie Werden Immer Deutlicher geschrieben.

Die wachsende Bevölkerung ist ein zweites Problem, das zu einer sinkenden Effizienz führt. Um eine wachsende Bevölkerung zu ernähren, zu kleiden und zu beherbergen, muss eine wachsende Menge an Nahrungsmitteln aus der gleichen Menge an Ackerland erzeugt werden. Für die steigende Bevölkerung wird mehr Wasser benötigt, das häufig durch tiefere Brunnen oder Entsalzung gewonnen wird. Die Notwendigkeit, mehr Materialien und Arbeitskräfte einzusetzen, um die durch die steigende Weltbevölkerung verursachten Probleme zu lösen, ist eine weitere Ebene der Ineffizienz.

Wenn wir dann noch die Kosten für die Umgehung von Umweltverschmutzungsproblemen hinzurechnen, kommt noch eine weitere Ebene der Ineffizienz bei der Nutzung der Energieversorgung hinzu.

Mehr Technologie ist auch keine Lösung, denn jede Art von Komplexität erfordert Energie für ihre Umsetzung. So erfordert beispielsweise der Einsatz von Maschinen als Ersatz für die derzeitigen Arbeitskräfte den Einsatz von Energieprodukten für die Herstellung und den Betrieb der Maschinen. Die Verlagerung der Produktion an billigere Standorte im Ausland (eine weitere Form der Komplexität) erfordert Energie für den Transport der Waren vom Ort des Transports zum Ort der Verwendung.

Abbildung 2 zeigt, dass die Weltwirtschaft trotz der erzielten Technologie- und Effizienzgewinne immer noch mehr Energie benötigt, um ein steigendes BIP zu produzieren.

Aufgrund der Energiebeschränkungen versucht die Weltwirtschaft, von einem “Wachstumsmodus” zu einem “Schrumpfungsmodus” überzugehen. Dies ähnelt sehr dem Zusammenbruch vieler antiker Zivilisationen, einschließlich des Untergangs Roms zwischen 165 und 197 n. Chr.. Historisch gesehen haben sich solche Zusammenbrüche über einen Zeitraum von Jahren oder Jahrzehnten entwickelt.

[2] In der Vergangenheit war die Wachstumsrate des BIP höher als die des Energieverbrauchs. Da die Wirtschaft von Wachstum zu Schrumpfung übergeht, sollten wir erwarten, dass sich diese Situation umkehrt: Die Schrumpfungsrate des BIP wird größer sein als die Schrumpfungsrate des Energieverbrauchs.

Abbildung 3 zeigt, dass das Weltwirtschaftswachstum in der Vergangenheit etwas höher war als der Anstieg des Energieverbrauchs. Dieses Wachstum des Energieverbrauchs basiert auf dem von BP berechneten Gesamtverbrauch an fossilen Brennstoffen und erneuerbaren Energien.

 

Abbildung 3. Jährliches Wachstum des weltweiten BIP in Kaufkraftparitäten im Vergleich zum jährlichen Wachstum des Energieverbrauchs. Das Welt-BIP in Kaufkraftparitäten ist eine Angabe der Weltbank; der Weltenergieverbrauch basiert auf den Daten des Statistical Review of World Energy 2022 von BP.

 

Ausgehend von der Diskussion in Abschnitt [1] ist dies genau die Situation, die wir erwarten sollten: Das BIP-Wachstum sollte das Wachstum des Energieverbrauchs übersteigen, wenn die Wirtschaft wächst. Leider deutet Abschnitt [1] auch darauf hin, dass wir erwarten können, dass diese günstige Beziehung verschwindet, wenn das Energieangebot aufgrund zunehmender Ineffizienzen im System zu schrumpfen beginnt. In einem solchen Fall wird das BIP wahrscheinlich noch schneller schrumpfen, als das Energieangebot schrumpft. Ein Grund dafür ist, dass viele Arten von Komplexität nicht aufrechterhalten werden können, wenn das Energieangebot schrumpft. So können zum Beispiel internationale Versorgungsleitungen zusammenbrechen, wenn die Energieversorgung zu sehr zurückgeht.

[3] Die Zinssätze spielen eine wichtige Rolle bei der Förderung der Entwicklung von Energieressourcen. Im Allgemeinen sind sinkende Zinssätze sehr vorteilhaft, während steigende Zinssätze eher nachteilig sind. Wenn die Wirtschaft schrumpft, können wir eher mit höheren als mit niedrigeren Zinssätzen rechnen. Wenn die Grenzen der Energiegewinnung erreicht sind, werden diese höheren Zinssätze dazu führen, dass die Wirtschaft noch schneller schrumpft, als sie es sonst tun würde.

Der wachsende Energieverbrauch in dem in den Abbildungen 2 und 3 dargestellten Zeitraum ist zum Teil auf die steigende Verschuldung bei allgemein niedrigeren Zinssätzen zurückzuführen. Sinkende Zinssätze und die Verfügbarkeit von Schulden machen Investitionen in Fabriken und Bergwerke erschwinglicher. Sie helfen auch den Bürgern, die ein neues Auto oder ein Haus kaufen wollen, weil die niedrigeren monatlichen Raten diese Dinge erschwinglicher machen. Die Nachfrage nach Energieprodukten steigt tendenziell, so dass die Preise für Rohstoffe höher steigen, als sie es sonst tun würden, was ihre Produktion profitabler macht. Dies fördert die Förderung fossiler Brennstoffe und die Entwicklung erneuerbarer Energien.

Sobald die Wirtschaft zu schrumpfen beginnt, dürften die Schuldenstände aufgrund von Zahlungsausfällen und der Zurückhaltung der Kreditgeber bei der Kreditvergabe aus Angst vor Zahlungsausfällen schrumpfen. Die Zinssätze werden tendenziell steigen, zum einen wegen der höheren Inflationsraten und zum anderen wegen der zu erwartenden höheren Zahlungsausfälle. Diese Verschuldungsstruktur wird wiederum die Tendenz zu einem geringeren BIP-Wachstum im Vergleich zum Wachstum des Energieverbrauchs verstärken. Dies ist ein wesentlicher Grund dafür, dass eine Anhebung der Zinssätze zum jetzigen Zeitpunkt die Wirtschaft wahrscheinlich nach unten drücken wird.

[4] Da die Wirtschaft weniger Waren und Dienstleistungen produziert, muss die Weltwirtschaft schließlich schrumpfen. Es sollte uns nicht überraschen, wenn diese Schrumpfung in gewisser Weise an die Schrumpfung während der Rezession 2008-2009 und die Stilllegungen im Jahr 2020 erinnert.

Das BIP der Weltwirtschaft ist die Summe der von der Weltwirtschaft produzierten Waren und Dienstleistungen. Wenn die Wirtschaft zu schrumpfen beginnt, wird das gesamte weltweite BIP zwangsläufig sinken.

Was in der Zukunft geschieht, kann ein Echo dessen sein, was in der Vergangenheit geschehen ist.

 

Abbildung 4. Weltenergieverbrauch pro Kopf, basierend auf Informationen, die im Statistical Review of World Energy 2022 von BP veröffentlicht wurden.

 

Die Zentralbanken hielten es für wichtig, die Inflation der Ölpreise (und indirekt auch der Lebensmittelpreise) in den Jahren 2004 bis 2006 zu stoppen. Dies führte indirekt zu der Rezession von 2008-2009, als Teile der weltweiten Schuldenblase zu platzen begannen und viele Arbeitsplätze verloren gingen. Wir sollten uns nicht wundern, wenn es in Zukunft zu einer weitaus schlimmeren Version dieser Entwicklung kommt.

Die Abschaltungen im Jahr 2020 wurden in den meisten Nachrichtenmedien als Reaktion auf Covid-19 dargestellt. Betrachtet man jedoch das Gesamtsystem, so waren sie in Wirklichkeit eine Reaktion auf viele gleichzeitige Probleme:

  • Covid-19
  • eine versteckte Verknappung fossiler Brennstoffe, die sich nicht in ausreichend hohen Preisen niederschlug, damit die Produzenten ihre Produktion hochfahren konnten
  • Versteckte finanzielle Probleme, die eine neue Version des Finanzkollapses von 2008 bedrohten
  • Fabriken in vielen Teilen der Welt, die weit unter ihrer Kapazität betrieben wurden
  • Arbeiter, die wegen niedriger Löhne und niedriger Renten auf der Straße demonstrieren
  • Fluggesellschaften mit finanziellen Problemen
  • Bürger, die von langen Arbeitswegen frustriert sind
  • Sehr viele alte, kranke Menschen in Pflegeheimen verschiedener Art, die Krankheiten weitergeben
  • Ein überdimensioniertes medizinisches System, das immer noch seine Gewinne steigern wollte
  • Politiker, die eine Möglichkeit suchten, ihre Bevölkerung besser zu kontrollieren – vielleicht würde eine Rationierung der Produktion ein unzureichendes Gesamtangebot an Waren und Dienstleistungen umgehen

Die vorübergehende Einstellung nicht lebensnotwendiger Aktivitäten würde die Nachfrage nach Öl und anderen Energieprodukten vorübergehend verringern, was es dem übrigen System erleichtern würde, rentabel zu erscheinen. Es würde einen Vorwand bieten, die Kreditaufnahme (und das Gelddrucken) zu erhöhen, um die finanziellen Probleme noch eine Weile zu verbergen. Die Menschen würden zu Hause bleiben, wodurch der Bedarf an Öl und anderen Energieprodukten sinken würde, was den Mangel an fossilen Brennstoffen für eine Weile verbergen würde. Es würde das medizinische System zwingen, sich neu zu organisieren, mehr Telefonbesuche anzubieten und nicht benötigte Mitarbeiter zu entlassen. Viele Bürgerinnen und Bürger könnten dank neuer Regeln für die Arbeit von zu Hause aus und dank neuer Internetverbindungen die durch das Pendeln verlorene Zeit reduzieren. Der Hausbau und die Renovierungsindustrie wurden angekurbelt und boten denjenigen Arbeit, die entlassen worden waren.

Die Auswirkungen der Schließungen betrafen vor allem arme Menschen in armen Ländern, z. B. in Mittel- und Südamerika. In den armen Ländern wurden zum Beispiel viele Beschäftigte in der Urlaubs- und Reisebranche entlassen. Menschen, die schicke Kleidung für Konferenzen und Hochzeiten herstellen, wurden entlassen, ebenso wie Menschen, die Blumen für schicke Veranstaltungen züchten. Diese Menschen hatten Schwierigkeiten, eine neue Beschäftigung zu finden. Für sie besteht ein erhöhtes Sterberisiko, entweder durch Covid-19 oder durch unzureichende Ernährung, was sie anfällig für andere Krankheiten macht.

Es sollte uns nicht überraschen, wenn sich einige kurzfristige Probleme mit denen der Vergangenheit decken. So sind beispielsweise Zahlungsausfälle und fallende Immobilienpreise durchaus denkbar. Außerdem hat es sich als sehr erfolgreich erwiesen, eine neue Krise in den Mittelpunkt zu rücken und die Bevölkerung in Angst und Schrecken zu versetzen, damit sie zu Hause bleibt, um den Energieverbrauch vorübergehend zu senken, ohne dass es zu einer Rationierung kommt. Manche glauben, dass die Affenpocken oder eine Klimakrise der nächste Schwerpunkt sein werden, um den Energieverbrauch und damit die Ölpreise zu senken.

[5] In einer Welt, in der es nicht genug Waren und Dienstleistungen gibt, wird es wahrscheinlich mehr Konflikte geben.

Bei einer schrumpfenden Menge an Fertigwaren und Dienstleistungen sollten wir uns nicht wundern, wenn wir mehr Konflikte in der Welt erleben. Viele Kriege sind Ressourcenkriege. Der Konflikt zwischen Russland und der Ukraine, in den auch andere Länder indirekt verwickelt sind, kann durchaus als Ressourcenkrieg betrachtet werden. Russland will höhere Preise für seine Exporte vielerlei Art, einschließlich der Energieexporte. Ich habe über das Konfliktthema in einem Beitrag vom April 2022 geschrieben: Die Welt Hat Ein Großes Öl-Problem; Weitere Konflikte Sind zu Erwarten.

Im Ersten und Zweiten Weltkrieg ging es mit ziemlicher Sicherheit um Energieressourcen. Der Kohlemangel im Vereinigten Königreich scheint in engem Zusammenhang mit dem Ersten Weltkrieg zu stehen. Der Kohlemangel in Deutschland und der Ölmangel in Japan (und anderswo) scheinen mit dem Zweiten Weltkrieg zusammenzuhängen.

[6] Zusätzlich zu den Problemen, die zu den Covid-19-Abschaltungen geführt haben, scheinen wir mit einer Reihe neuer Probleme konfrontiert zu sein. Diese werden wahrscheinlich den Verlauf jeder neuen Krise bestimmen.

Zu den kürzlich hinzugekommenen Problemen gehören die folgenden:

  • Die Verschuldung ist im Vergleich zu 2008 auf ein hohes Niveau angestiegen. Die Rückzahlung dieser Schulden wird durch höhere Zinssätze erschwert.
  • Der Wert des US-Dollars ist im Vergleich zu anderen Währungen sehr hoch. Das hohe Niveau des US-Dollars macht es Kreditnehmern außerhalb der USA schwer, ihre Kredite zu tilgen. Er führt auch dazu, dass die Energiepreise außerhalb der USA sehr hoch sind.
  • Erdöl, Kohle und Erdgas sind weltweit knapp, was zu einer sinkenden Produktivität des Gesamtsystems führt Punkt 1. Wenn die Förderung fortgesetzt werden soll, müssen die Preise viel höher sein.
  • Schwierigkeiten mit unterbrochenen Versorgungsleitungen machen es schwierig, die Produktion vieler Arten von Industriegütern hochzufahren.
  • Das unzureichende Angebot an Arbeitskräften ist ein zunehmendes Problem. Die geburtenstarken Jahrgänge gehen jetzt in den Ruhestand, und es stehen nicht genügend junge Menschen zur Verfügung, um ihren Platz einzunehmen. Auch die Zunahme von Krankheiten im Zusammenhang mit Covid-19 und den dazugehörigen Impfstoffen ist ein Problem.

Diese Probleme deuten auf eine Situation hin, in der steigende Zinssätze die Weltwirtschaft aufgrund von Zahlungsausfällen und scheiternden Unternehmen vieler Art wahrscheinlich in den Abwärtssog treiben werden.

Der hohe Dollarkurs im Vergleich zu anderen Währungen birgt das Potenzial, dass das System unter Stress zusammenbricht. Alternativ dazu könnte der US-Dollar im internationalen Handel eine geringere Rolle spielen als in der Vergangenheit.

[7] Viele Teile der Wirtschaft werden wahrscheinlich feststellen, dass die versprochenen Zahlungen an sie nicht wirklich stattfinden können.

Man hat uns beigebracht, dass Geld ein Wertaufbewahrungsmittel ist. Man hat uns auch beigebracht, dass man sich auf staatliche Versprechen wie Renten, Arbeitslosen- und Krankenversicherung verlassen kann. Wenn insgesamt weniger Waren und Dienstleistungen zur Verfügung stehen, muss sich das gesamte System ändern, um der Tatsache Rechnung zu tragen, dass nicht mehr genügend Waren und Dienstleistungen zur Verfügung stehen. Möglicherweise gibt es nicht einmal mehr genügend Lebensmittel für alle.

Wenn die Weltwirtschaft an ihre Grenzen stößt, können wir nicht davon ausgehen, dass wir mit dem Geld, das wir auf der Bank haben, wirklich die Waren kaufen können, die wir in Zukunft haben wollen. Es kann sein, dass die Waren nicht mehr erhältlich sind, dass die Regierung eine Beschränkung (z. B. 200 Dollar pro Woche) für die wöchentliche Abhebung von unserem Konto festgelegt hat oder dass die Inflation die Waren, die wir derzeit kaufen, unerschwinglich macht.

Wenn wir uns die Situation vergegenwärtigen, wird die Welt jedes Jahr weniger Waren und Dienstleistungen produzieren, ungeachtet der Versprechungen, die in der Vergangenheit gemacht wurden. So wird beispielsweise die Zahl der weltweit verfügbaren Scheffel Weizen ebenso sinken wie die Zahl der Neuwagen und der Computer. Irgendwie werden die Waren und Dienstleistungen, von denen die Menschen erwartet haben, dass sie verfügbar sind, verschwinden. Wenn das Problem die Inflation ist, wird auch die erschwingliche Menge sinken.

Wir wissen nicht genau, was passieren wird, aber das sind einige Ideen, vor allem, wenn höhere Zinssätze zu einem Problem werden:

  • Viele Unternehmen werden scheitern. Sie werden ihre Schulden nicht mehr bedienen können; der Wert ihrer Aktien wird auf Null sinken. Sie werden ihre Mitarbeiter entlassen.
  • Auch Arbeitnehmer und Regierungen werden ihre Schulden nicht mehr bedienen können. Die Banken werden Schwierigkeiten haben, zahlungsfähig zu bleiben.
  • Die Pensionspläne werden nicht annähernd genug Geld haben, um die versprochenen Renten zu zahlen. Entweder werden sie in Verzug geraten oder die Preise werden so stark steigen, dass die Renten nicht mehr die erhofften Güter kaufen können.
  • Das internationale Handelssystem wird wahrscheinlich anfangen zu verkümmern. Letztendlich werden die meisten Güter mit den vorhandenen Ressourcen vor Ort hergestellt.
  • Viele staatliche Einrichtungen werden nicht mehr ausreichend finanziert sein und scheitern. Zwischenstaatliche Organisationen, wie die Europäische Union und die Vereinten Nationen, sind besonders gefährdet.
  • Die Regierungen werden wahrscheinlich ihre Dienstleistungen einschränken, weil die Steuereinnahmen zu niedrig sind. Selbst wenn mehr Geld gedruckt wird, kann es keine Güter kaufen, die nicht vorhanden sind.
  • Die Bürger könnten mit ihren Regierungen so unzufrieden werden, dass sie sie stürzen. Einfachere, billigere Regierungssysteme, die weniger Dienstleistungen anbieten, könnten folgen.

[8] Es ist wahrscheinlich, dass die Energiepreise in inflationsbereinigten Dollars nicht sehr lange sehr hoch steigen werden.

Wir haben es wahrscheinlich mit einer Wirtschaft zu tun, die im Grunde auseinanderfällt. Die Fabriken werden weniger produzieren, weil sie keine Finanzierung erhalten können. Die Käufer von Fertigwaren und Dienstleistungen werden Schwierigkeiten haben, gut bezahlte Arbeitsplätze und darauf basierende Kredite zu finden. Diese Auswirkungen werden dazu führen, dass die Rohstoffpreise für die Produzenten zu niedrig bleiben. Auch wenn es vorübergehend zu höheren Preisen kommen kann, werden Fertigwaren, die mit teuren Energieprodukten hergestellt werden, für die meisten Bürger zu teuer sein. Dies wird die Preise tendenziell wieder nach unten drücken.

[9] Schlussfolgerung.

Wir haben es mit einer Situation zu tun, für die Ökonomen, Politiker und Zentralbanken schlecht gerüstet sind. Eine Anhebung der Zinssätze könnte einen großen Teil der Wirtschaft ausbremsen. Die Wirtschaft war bereits “am Abgrund”. Wir können es nicht mit Sicherheit wissen.

Praktisch niemand betrachtet die Wirtschaft unter physikalischen Gesichtspunkten. Zum einen ist das Ergebnis zu erschreckend, um es den Bürgern zu erklären. Zum anderen ist es bei Wissenschaftlern aller Art in Mode, Abhandlungen zu verfassen und sie in ihrem eigenen Elfenbeinturm von anderen begutachten zu lassen. Wirtschaftswissenschaftler, Politiker und Zentralbanker interessieren sich nicht für die physikalischen Gegebenheiten. Selbst diejenigen, die ihre Analyse auf die Energierendite (EROEI) stützen, konzentrieren sich meist nur auf einen kleinen Teil dessen, was ich in Abschnitt [1] erläutert habe. Wenn Forscher erst einmal sehr viel Zeit und Mühe in eine Richtung investiert haben, können sie nicht mehr die Möglichkeit in Betracht ziehen, dass ihr Ansatz ernsthaft unvollständig sein könnte.

Leider deutet der von mir verwendete physikalische Ansatz darauf hin, dass sich die Weltwirtschaft in den kommenden Monaten und Jahren wahrscheinlich dramatisch zum Schlechteren verändern wird. Volkswirtschaften können im Allgemeinen nicht ewig bestehen. Die Bevölkerungen wachsen über ihre Ressourcenbasis hinaus; die Ressourcen werden zu sehr erschöpft. Physikalisch gesehen sind Volkswirtschaften dissipative Strukturen, nicht anders als Ökosysteme, Pflanzen und Tiere. Sie können nur für eine begrenzte Zeit existieren, bevor sie sterben oder ihre Tätigkeit einstellen. In der Regel werden sie durch neue, ähnliche dissipative Strukturen ersetzt.

Während die derzeitige Weltwirtschaft nicht unbegrenzt fortbestehen kann, haben die Menschen in der Vergangenheit viele Engpässe, einschließlich Eiszeiten, überlebt. Es ist wahrscheinlich, dass einige Menschen, vielleicht in mutierter Form, den derzeitigen Engpass überstehen werden. Diese Menschen werden wahrscheinlich eine neue Wirtschaft schaffen, die besser an die Erde angepasst ist, während sie sich verändert.

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